Covid-19 Bisa Serang Kekebalan Tubuh Seperti HIV

Dalam penelitian terbarunya, para ilmuwan khawatir virus corona penyebab Covid-19 bisa membunuh sel-sel kekebalan tubuh yang seharusnya untuk membunuh virus.(Pixabay/PublicDomainPictures)

Jakarta, Talamedia.id – Dalam penelitian terbarunya, para ilmuwan khawatir bahwa virus corona penyebab Covid-19 bisa membunuh sel-sel kekebalan tubuh yang seharusnya untuk membunuh virus.

Penemuan dari peneliti Shanghai dan New York ini bersamaan dengan penemuan dokter bahwa covid-19 bisa menyerang sistem kekebalan manusia dan menyebabkan kerusakan yang serupa dengan yang ditemukan pasien HIV.

Mengutip South China Morning Post, Lu Lu dari Universitas Fudan di Shanghai dan Jang Shibo dari New York Blood Centre mengungkapkan bahwa Sars-CoV-2 bergabung dengan jalur sel limfosit T yang ditumbuhkan di laboratorium.



Limfosit T atau sel T memainkan peran sentral untuk mengidentifikasi dan menghilangkan benda asing dalam tubuh. Sel T akan menangkap sel yang terinfeksi virus, membuat lubang di membrannya dan menyuntikkan bahan kimia beracun dalam sel. Bahan kimia ini kemudian membunuh virus dan sel terinfeksi dan mengancurkannya berkeping-keping.

Namun dalam kasus virus corona, sel T justru menjadi mangsa virus corona dalam percobaan mereka. Peneliti menemukan struktur unik dalam protein lonjakan virus corona tampaknya memicu perpaduan selubung virus dan membran sel ketika keduanya bersentuhan.

Gen virus kemudian memasuki sel T dan ‘menyanderanya’, menonaktifkan fungsinya melindungi manusia.

Antara Covid-19 dan HIV

Para peneliti melakukan percobaan yang sama dengan sindrom pernafasan akut yang parah, atau Sars, coronavirus lain, dan menemukan bahwa virus Sars tidak memiliki kemampuan untuk menginfeksi sel T. Hal ini diduga karena kurangnya fungsi fusi membran. Sars, yang mewabah pada 2003, hanya dapat menginfeksi sel yang membawa protein reseptor spesifik yang dikenal sebagai ACE2, dan protein ini memiliki kehadiran yang sangat rendah dalam sel T.

Penyelidikan lebih lanjut terhadap infeksi virus corona pada sel T primer akan membangkitkan “ide-ide baru tentang mekanisme patogenik dan intervensi terapeutik”, kata para peneliti dalam sebuah makalah yang diterbitkan dalam jurnal peer-review Cellular & Molecular Immunology minggu ini.

Seorang dokter yang bekerja di rumah sakit umum yang merawat pasien Covid-19 di Beijing mengatakan, penemuan itu menambahkan bukti lain pada kekhawatiran yang berkembang di kalangan medis bahwa coronavirus kadang-kadang bisa berperilaku seperti beberapa virus paling terkenal yang secara langsung menyerang sistem kekebalan manusia.

“Semakin banyak orang membandingkannya dengan HIV,” kata dokter yang meminta untuk tidak disebutkan namanya karena sensitivitas masalah ini.

Pada bulan Februari, Chen Yongwen dan rekan-rekannya di Institute of Immunology PLA merilis laporan klinis yang memperingatkan bahwa jumlah sel T dapat turun secara signifikan pada pasien Covid-19, terutama ketika mereka berusia lanjut atau memerlukan perawatan di unit perawatan intensif. Semakin rendah jumlah sel T, semakin tinggi risiko kematian.

Meski demikian, ada satu perbedaan utama antara virus corona penyebab Covid-19 dan HIV.

HIV dapat bereplikasi dalam sel T dan mengubahnya menjadi pabrik untuk menghasilkan lebih banyak salinan untuk menginfeksi sel lain. Tetapi Lu dan Jiang tidak mengamati adanya pertumbuhan coronavirus setelah memasuki sel-T, menunjukkan bahwa virus dan sel-T mungkin akan mati bersama. Namun studi ini masih memunculkan beberapa pertanyaan baru lainnya.